demandan a la dueña de Facebook por dañar la salud mental de los jóvenes, recopilando datos de los chicos

Un grupo de 33 estados, incluidos California y Nueva York, están demandando a Meta Platforms Inc. por dañar la salud mental de los jóvenes y contribuir a la crisis de salud mental juvenil al diseñar deliberadamente funciones en Instagram y Facebook que hacen que los chicos sean adictos a sus plataformas.

La demanda presentada ante un tribunal federal de California también afirma que Meta recopila habitualmente datos de niños menores de 13 años sin el consentimiento de sus padres, en violación de la ley federal.

«Los niños y adolescentes sufren niveles récord de mala salud mental y las empresas de redes sociales como Meta tienen la culpa», dijo la fiscal general de Nueva York, Letitia James.

«Meta se ha beneficiado del dolor de los niños al diseñar intencionalmente sus plataformas con características manipuladoras que hacen que los niños se vuelvan adictos a sus plataformas y al mismo tiempo reducen su autoestima».

«Meta se ha beneficiado del dolor de los niños al diseñar intencionalmente sus plataformas con características manipuladoras». Foto: Reuters

La demanda de amplio alcance es el resultado de una investigación dirigida por una coalición bipartidista de fiscales generales de California, Florida, Kentucky, Massachusetts, Nebraska, Nueva Jersey, Tennessee y Vermont.

Daños a las adolescentes

Sigue a informes periodísticos condenatorios, primero publicados por The Wall Street Journal en el otoño de 2021, basados ​​en la propia investigación de Meta que encontró que la compañía conocía los daños que Instagram puede causar a los adolescentes, especialmente a las adolescentes, en lo que respecta a la salud mental y corporal, y problemas de imagen.

Un estudio interno citó que el 13,5% de las adolescentes decía que Instagram empeoraba los pensamientos suicidas y el 17% de las adolescentes decía que empeoraba los trastornos alimentarios.

Tras los primeros informes, un consorcio de organizaciones de noticias, incluida The Associated Press, publicó sus propios hallazgos basados ​​en documentos filtrados de la denunciante Frances Haugen, quien testificó ante el Congreso y un comité parlamentario británico sobre lo que encontró.

Adolescentes se sacan selfies. Foto: Vinicius Wiesehofer / PexelsAdolescentes se sacan selfies. Foto: Vinicius Wiesehofer / Pexels

El uso de las redes sociales entre los adolescentes es casi universal en Estados Unidos y muchas otras partes del mundo. Hasta el 95% de los jóvenes de 13 a 17 años en los EE.UU. informan que utilizan una plataforma de redes sociales, y más de un tercio dice que usan las redes sociales «casi constantemente», según el Pew Research Center.

Para cumplir con la regulación federal, las empresas de redes sociales prohíben que los niños menores de 13 años se registren en sus plataformas, pero se ha demostrado que los niños eluden fácilmente las prohibiciones, tanto con como sin el consentimiento de sus padres, y muchos niños más pequeños tienen cuentas en las redes sociales.

Otras medidas que han tomado las plataformas sociales para abordar las preocupaciones sobre la salud mental de los niños también se eluden fácilmente.

Por ejemplo, TikTok introdujo recientemente un límite de tiempo predeterminado de 60 minutos para usuarios menores de 18 años. Pero una vez que se alcanza el límite, los menores pueden simplemente ingresar una contraseña para seguir mirando.

En mayo, el Dr. Vivek Murthy, Cirujano General de Estados Unidos, pidió a las empresas de tecnología, a los padres y a los cuidadores que tomaran “medidas inmediatas para proteger a los niños ahora” de los daños de las redes sociales.

Con información de Associated Press