Qué son los microgreens y por qué es recomendable incluirlos en nuestro menú

Aunque la dieta mediterránea es, tradicionalmente, el principal alimento patrón en España y otros países del mundo, en los últimos 50 años ha sufrido una occidentalización que se ha reflejado en nuestros platos. Todos conocemos los beneficios de las frutas y verduras, pero sólo 40 países (que representan el 36% de la población mundial) tienen la capacidad de consumir estos alimentos de forma rutinaria.

A medida que el crecimiento está impulsado por estilos de vida más saludables, la industria alimentaria y la comunidad científica están desarrollando nuevas opciones que ayuden a diversificar el consumo y hacer que los alimentos saludables sean más accesibles. Y una de estas alternativas es la misma. microvegetales o “microverduras”, cada vez más populares. Aunque Solían está disponible en empresas especializadas o tiendas online, actualmente puedes encontrar cada vez más en grandes superficies.

Pequeña pero suculenta (y muy saludable)

Los microgreens se obtienen de plantas cultivables, como hortalizas o cereales. Se llama esta forma porque su cosecha se realiza entre los días 7 y 21 entre la germinación de la semilla. Mide entre 3 y 10 centímetros y tiene sólo una porción del talo, los cotiledones (hojas embrionarias) y las primeras hojas verdes de la planta.

La recolección se realiza entre los días 7 y 21 después de la germinación de las semillas.

A nivel agronómico requiere un periodo de crecimiento muy corto y menor mantenimiento que los cultivos tradicionales. Sus necesidades de iluminación y medio de cultivo (tierra, coco, medio hidropónico…) son flexibles, por lo que se pueden cultivar fácilmente en múltiples ubicaciones.

En el apartamento gourmet, estas pequeñas delicias aportan un gran sabor y una textura interesante, además de aromas y colores exóticos. En cuanto a sus cualidades nutricionales, se consideran hortalizas «funcionales», ya que tienen un contenido nutricional cuyo consumo se correlaciona con un mejor estado de salud.


Los microgreens aportan un gran sabor y una textura interesante.

imágenes falsas

Porque los microgreens no sólo están cargados de micronutrientes como hierro, zinc, potasio, calcio, manganeso o selenio, sino que también contienen moléculas con capacidad bioactiva (fitoquímicos), con efectos beneficiosos para la salud del consumidor. Los fitoquímicos más abundantes en estos alimentos son el ácido ascórbico, las filoquinonas, el α-tocoferol, el β-caroteno, los antioxidantes fenólicos, los carotenoides, las antocianinas y los glucosinolatos.

Aunque también podemos encontrar estas composiciones en plantas adultas (las que consumimos habitualmente), las cantidades presentes en la etapa de microondas son mucho mayores. Por ejemplo, la versión «micro» de Lombardía tiene 260 veces más betacaroteno y 6 veces más ácido ascórbico que la planta madura (cantidad por 100 gramos de alimento).

La versión «micro» de Lombardía tiene 260 veces más betacaroteno

Otro de los aspectos nutricionales más interesantes de las plantas microverdes es su contenido en antioxidantes fenólicos. Estos metabolitos secundarios están vinculados a una parte importante de la actividad metabólica (normalmente alterada en caso de desnutrición), ya que previenen la decoloración de las reacciones oxidativas por los radicales libres y reducen la inflamación. En este aspecto, el brócoli parece ser el ganador, ya que multiplica por 10 la cantidad de antioxidantes fenólicos presentes en otras verduras.

Aliadas del medio ambiente

Y desde hace un tiempo, estos pequeños vegetales también son grandes aliados del medio ambiente. Debido al corto período de crecimiento y a la gran flexibilidad, se requiere menos agua (entre 158 y 236 veces menos, en el caso del brócoli) que las plantas maduras. Además, no se necesitan fertilizantes, pesticidas ni grandes medios de transporte para su distribución.

Se pueden agregar microgreens a una tostada

Se pueden agregar microgreens a una tostada

imágenes falsas

Bajo cada una de las condiciones de iluminación, se observó que la cantidad de algunos metabolitos secundarios (como los compuestos bioactivos mencionados anteriormente) variaba según el tipo de luz. De hecho, un estudio observó que los períodos cortos de exposición a la luz azul se debían a un mayor contenido de carotenoides, glucosinolatos y minerales en los «microbrocles».

todos son veinte

Sabiendo todo esto, los microgreens podrían proporcionar una mejor herramienta para tratar las deficiencias nutricionales y las alteraciones metabólicas que se observan en personas desnutridas. Los estudios realizados con algunas variedades han revelado efectos beneficiosos en personas que padecen obesidad, problemas cardiovasculares o diabetes.

Organismos internacionales recomiendan el consumo de cinco raciones de frutas y verduras al día por su relación con una menor tasa de mortalidad, temor que no se cumple por diversos motivos. Dados los múltiples beneficios que ofrece, como su fácil cultivo y su rico contenido en nutrientes, los microgreens podrían ayudarte a seguir este consejo más fácilmente.

Aunque se necesitan más estudios para determinar los beneficios que estos nuevos alimentos pueden aportarnos, su aparición en nuestra gastronomía es prometedora.

La conversación

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación.

Laura Isabel Arellano García es investigadora de la Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea.

You may also like...