Sus propios mosquitos, el «arma» que desarrollan científicos en Brasil para la guerra contra el dengue

Un grupo de investigadores brasileños anunció que estos microbios han implementado un método para combatir al mosquito transmisor del dengue: utilizar el mismo insecto que la col Troya para sembrar un larvicida en medio de la epidemia pobre de esta enfermedad en la historia del país.

Se trata de una técnica desarrollada por el laboratorio público del Instituto Fiocruz y consiste en un recipiente lleno de agua en el que se coloca un paño impregnado con larvicida que, si no mata a los mosquitos, acaba con las larvas de los criaderos.

«Prendido por el agua y el color negro del recipiente, el insecto llega al lugar y se contamina con un larvicida que se esparce por todos lados. ¿Es mejor este encontrarse con los criaderos que con el propio mosquito?», afirma el profesor Rodrigo Gurgel. coordinador del laboratorio de la Universidad de Brasilia responsable de este proyecto.

Brasilia es la ciudad con mayor tasa de contagio En la histórica epidemia que vive Brasil este año y en una de las regiones más afectadas de la capital se encuentra la Ciudad Estructural, una zona pobre construida a las afueras de una cumbre, donde gran parte de la población no cuenta con servicios básicos de salud.

El año pasado, vecinos como Manoel dos Santos provocaron un aumento de los casos de dengue durante la temporada de lluvias.

«En esta calle la mayoría de la gente pasó por dengue. Veo mucha más gente. Hay poca gente que no lo tenga», explica Santos.

Larvas del mosquito Aedes a Egypti en el Laboratorio de Parasitología Médica y Biología de Vectores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Brasilia (UnB), donde. Foto: EFE

El experimento

En 2020, investigadores de la Universidad de Brasilia emprendieron un proyecto, financiado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) instalar estaciones larvicidas y tubos para recolectar y analizar mosquitos en 150 viviendas de este barrio, mientras realiza vuelos durante 11 meses posteriores para realizar monitoreos.

Si aún está analizando los resultados, el profesor Gurgel dice estar convencido de que «podrá controlar el mosquito» con la misma eficacia que otro estudio realizado en 2017 en la región de São Sebastião, también ubicada en Brasilia, donde redujo el mosquito en un 66% presencia de mosquitos.

De hecho, algunos vecinos de la Ciudad de la Construcción, como Reginaldo Lima, dijeron haber notado algo mejor de la instalación de estas estaciones.

«Después de iniciar este proceso, la situación mejoró bastante. Antes teníamos muchos mosquitos y no podíamos dormir por las noches», dice Lima.

Un trabajador del área de Salud fuma en un barrio de Brasilia, ante la invasión de mosquitos transmisores del dengue.  Foto: REUTERSUn trabajador del área de Salud fuma en un barrio de Brasilia, ante la invasión de mosquitos transmisores del dengue. Foto: REUTERS

Según Gurgel, «su ventaja sobre otras tecnologías, como los mosquitos genéticamente modificados, no necesita grandes laboratorios. Cualquier servicio de salud puede producir alimentos tan bajos».

Dada su efectividad, el Ministerio de Salud recomendó su uso en municipios brasileños para controlar la población de la especie Aedes a Egypti y lo implementó en ciudades de cinco estados.

A principios de abril, Brasil registró Un nuevo récord anual de muertes por dengue.con 1.116 obligaciones en las primeras semanas del año superando el total de 1.116 deficiencias ocurridas en todo 2023.

Para Gurgel, el cambio climático es una de las causas evidentes de esta situación.

«A mayor temperatura, más rápido se propagan los mosquitos y a más lluvia, más criaderos. En los últimos años hemos visto un claro aumento de la temperatura y un cambio en los ciclos de precipitaciones», afirma Gurgel.

Por otro lado, también señala la falta de labores de seguimiento por parte del sistema de salud durante todo el año y la Falta de comprensión entre la población..

Según frase del profesor, “el 75% de los niños se ubican dentro de sus hogares, lo que significa que si los residentes están más cuidados con sus hogares, probablemente eliminarán muchos lugares de cuidado”.