CICLISMO | La bicicleta es la chimenea.

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Abdou, Abdou, en la escuela (a la escuela)”. Son las 6:45 en un pequeño pueblo de una zona rural de Senegal. Abdou, que utiliza gafas para algunos problemas menores de visión, está desesperado con su familia. Dispone de una amplia chimenea en lo que al colegio se refiere. Si se ve, un poco de crema protectora. y, por la noche, inicia su viaje a las 7 de la mañana junto a otros compañeros. A las 8 la clase se llena. Antes de eso, le quedan una serie de kilómetros recorridos. Bien, tenia. Ahora, haz esta ruta de la forma más rápida y eficaz: en bicicleta.

En los últimos años, Bicicletas sin Fronteras (BSF), una ONG que está en Senegal desde 2015 (sus inicios globales comenzaron en 2013), ha cambiado el ambiente y la educación de cientos de niños en el país africano. De esta forma, gran parte del alumnado dispondrá de una bicicleta (conocida como baobike) para poder ir a la escuela, lo que reduce el tiempo, la riqueza y aumenta, como demuestran las notas, el rendimiento en las aulas. Hay estudiantes que tienen que recorrer 10 kilómetros cada mañana y otros 10 al final para llegar a la universidad. Con una bicicleta paralela todo cambió.


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Los alumnos posan con sus bicicletas del Lycée de Samba Dia antes de ir a clase

“Es una herramienta que facilita el aprendizaje y reduce el ausentismo escolar. Actualmente hay alrededor de 1.500 bicicletas en circulación en las nuevas escuelas diferenciadas de esta zona senegalesa. Cada alumno recibe 6.000 cefas por todo el curso (uno de 9 euros), mientras que el transporte privado, como los autobuses, cuesta 15.000… al mes (23 euros). Es un país que invita y cree en la educación, pero no tiene una solución de movilidad para hacerla realidad»explica Romà Boulé, catalán fundador de la ONG y gran impulsor de este proyecto pionero.

“Abdou es un gran estudiante, en el futuro quiere seguir su vida y trabajar en Senegal”, explica Ismaïla Cisse, su novio. Palmarin (donde se encuentra el principal almacén de bicicletas), Samba Dia… son zonas que mantienen el mar a pocos metros, y por eso Cisse nota que su sobrino quiere trabajar en el campo, porque hay algunos que no piensan igual.

Es frecuente la subida de las pateras nocturnas y son muchos los pequeños que se juegan la vida. También el uso de la bicicleta para seguir la escolaridad, ayuda a reducir estos hechos. “Hay exalumnos que marcharon en patera. En algunos casos se incluyó la petición de sus padres. Mantengo contacto con varias personas. Otros muertos. De los que los trajeron, algunos me envían fotos de las condiciones en las que viven avergonzados. Estamos en Senegal, un país muy difícil por sus condiciones de vida, pero es bueno que estés aquí (COMO) para que la gente pueda ver la realidad. Estoy seguro de que la educación es la pieza clave para un futuro mejor y las bicicletas han influido positivamente en ello”. Ngourane Guisse, profesora de español, encuentra una de las asignaturas optativas más solicitadas por los jóvenes estudiantes senegaleses.

“Además, las mentalidades van al cambio. y el número de estudiantes en las escuelas suele ser mayor”, guía guía sobre la igualdad entre hombres y mujeres en los niveles educativos. Con el proyecto escuchado en Senegal, reconocido por la población y hasta el conocimiento del Gobierno, que tomó medidas para informarse sobre esta iniciativa, Roma y sus compañeros cuentan con personas locales claves para el funcionamiento de la ONG como Anne Marie y Diop Tamsirdos figuras fundamentales.

En el caso de la primera vez, Experimenté todo el proceso de la bicicleta sin mirar. Primero, al usarla para ir a la universidad, cuando antes quería levantarse a las 5 de la mañana para ir dos horas a las aulas. De niña, cuando era madre a los 16 años, volvió a sus estudios. “Me encanta este proyecto” Cuenta la senegalesa, que en 2015 estuvo en esta primera entrega de bicicletas, cuando el revuelo se apoderó de la ONG y la iniciativa aún era un misterio.

Ahora bien, mirándolo con perspectiva, el resultado es brillante. Hace años que, Anna Marie tiene varias ubicaciones en el área alrededor de Bicicletas Sin Fronterasporque comprobé que la gente conocía el proyecto, pero no muchos detalles, su funcionamiento… Tras terminar su etapa universitaria, volvió a formar parte de BSF: “Estoy muy contento y me gustaría que otros alumnos sigan esta pelea , porque no tengo ninguna duda de que la bicicleta es la chimenea.»


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Un alumno guarda su bicicleta en los apartamentos que guarda en cada colegio mientras está en las aulas

Señoras, si observan la gran cantidad de bicicletas amarillas cerca de ustedes, hagan un balance de lo vivido hasta ahora y de lo que está por venir: “Cuando comencé el proyecto hace años, algunos no creían que ellos serían los siguientes. Sí. Y lo estamos viviendo: la concienciación se reduce, los alumnos no llegan tarde, lo hacen más descansados. Antes había cinco bicicletas, ahora hay cientos. Ahora, con Romà e Inés (otras personas importantes) hemos superado todas las dificultades con el trabajo. El desarrollo de la educación en África es primordial. Los estudiantes dijeron que era hora de que la bicicleta cambiara la vida”.

Las baobikes, al ser todas iguales, Tiene una fácil reubicación de componentes que podrían dañarse, y es que cada colegio tiene una pequeña alta para estos problemas. Alima Cissé, Director del Colegio de Samba Día, se para en su escritorio, abre la armería y conoce las notas de los estudiantes que usan bicicletas para ir al colegio. Lo mejor de los últimos años es espectacular y orgulloso. “No podemos imaginar el bien que hemos hecho por la bicicleta. No es un juego, es hardware básico». En las zonas rurales del país la tarea de alfabetización es menor… pero cada año este porcentaje crece.

Con un curso que dura desde octubre hasta junio o julio, con días de más de 40 grados de sol, con las curvas de aprendizaje… BSF está dando un salto de gigante sobre dos ruedas en Senegal. “Si eres motociclista, siempre tienes un buen rollo encima de la bicicleta. Señor para todo. ¿Ves gente preocupada por ella? Sí, no acaba aquí. Queremos estar en más sitios, regalar nuestro conocimiento, metodología… todo lo que mejore las condiciones de los estudiantes», concluye Roma. Una bicicleta que cambia una vida. (Colabora con el programa Bicicletas para la Educación de Bicicletas Sin Fronteras. Envía BIZUM al 07607. Más información en www.bicicletassinfronteras.org).

Protagonismo en la Vuelta

En la última edición de La Vuelta, Bicicletas Sin Fronteras está presente cada día con el maillot solidario. Un juicio formado por AS, la SER y la Vuelta En cada etapa deciden el ciclista que más les apoya, la ayuda a sus compañeros, la relación con el aficionado… Kits como Jonas Vingegaard, Sepp Kuss, Primoz Roglic, Mikel Landa o Geraint Thomas Vi a un jefe andando en bicicleta para quedarse.

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