cuando el central de los Denver Nuggets logró la inmortalidad del baloncesto

(CNN)– Cuando el tiro libre de Bruce Brown Jr. regresó y cruzó por el oro, los Denver Nuggets lograron una victoria por cinco puntos en el Juego 5 de las Finales de la NBA. Los Nuggets comenzaron apenas 14,3 segundos después de ganar un primer campeonato de la NBA y están haciendo una gran conexión deportiva en este momento: Nikola Jokić.

Serbia ha tomado el relevo asaltando la franqueza en los últimos años, batiendo récords, haciendo historia y ganándose a los espectadores de la liga de paso.

Después de ganar un título de la NBA, así como el MVP de las Finales, Jokić se encontró entre los mejores que Jamás ha pisoteado en el escenario de Madeira, pero le fue mal para alguien reclutado en la pasada ceremonia de selección en un comercial de Taco Bell.

«Es un muy buen momento para ser serbio»

Tras ser elegido en el puesto 41 del Draft de la NBA de 2014, el pívot de 2,10 metros optó por quedarse un año más en su país natal, Serbia.

Después de completar una temporada en la Liga Adriática jugando para Mega Basket, Jokić se aventuró a Denver antes de la temporada 2015 de la NBA.

Pese al cambio de aires, el central siempre ha mantenido su amor por Serbia, un país que no solo ha producido lo mejor de la NBA del momento, sino también el mejor tenista masculino de Novak Djokovic, que ganó el Abierto de Francia, registrando un récord de 23 Grand Slams, el domingo. Es un gran momento para el deporte serbio.

Novak Djokovic se consolidó en el tenis masculino con la mayor cantidad de victorias de todos los tiempos con su victoria en la final del Abierto de Francia el domingo. (Crédito: Emmanuel Dunand/AFP/Getty Images)

Jokić dijo a los periodistas que la participación en el juego siempre estuvo abierta en Serbia cuando era niño y describió a su compatriota Djokovic como «probablemente el mejor tenista de todos los tiempos».

“Para nosotros es el mejor de todos, por supuesto, y ahora tenemos nuestro campeonato de la NBA”, dijo. “Creo que es un muy buen momento para ser serbio”.

Djokovic compartió su apoyo con Jokić durante su carrera en la gloria del Abierto de Francia, describiéndolo como un «chico increíble» y l'»orgullo de Serbia», mientras que Jokić también tuvo admiración por su compatriota durante el post-tiempo de la NBA. .

«Es un tipo que representa a Serbia en una escena mucho más grande», dijo Jokić en una sesión informativa posterior al partido. “Es un embajador serbio, y es realmente [un] ídolo para los niños en Serbia y no solo en la canción, con las cosas que estás haciendo en la fundación. Él es el tipo a quien puedes admirar».

“Quiero ser como él. Está haciendo algo grandioso por los niños, por Serbia, por todos. No podemos ser comparados”.

«Es el orgullo de Serbia»: Novak Djokovic pronunció con admiración a su compatriota. (Crédito: Stjepanovic/BETAPHOTO/SIPA/Shutterstock)

El «gran recorrido» de Nikola Jokić

Durante la reproducción el anuncio de la edición de Taco Bell y Jokić fue seleccionado por los Nuggets, nadie podía esperar el futuro que esperaba en el gran Denver.

La superestrella de los Nuggets mejoró año tras año en la NBA y finalmente se convirtió en el MVP de la liga en 2021 y 2022 y, si no fuera por la impresionante campaña de MVP de Joel Embiid en 2023, Jokić registró la increíble cantidad de tres veces MVP.

Ahora, con un anillo y un MVP de las Finales, es indiscutible que Jokić se retirará como uno de los grandes de todos los tiempos.

“Creo que este es un gran partido. Como dijiste, la selección 41 del draft, pero eso no importa. Cuando estás aquí, eres un jugador”, dice humildemente el que fue seleccionado en la segunda ronda del draft después de un partido, típicamente sin hablar más de lo necesario de sus propios registros.

El cinco veces miembro del equipo All-Star de la NBA ahora es parte de una lista de élite de solo 11 jugadores con dos MVP de la temporada regular y un MVP de las Finales.

«Ha sido increíble, porque puedes verlo de dos maneras. Lo puedes ver desde la perspectiva del baloncesto, los MVP, el MVP de las finales, el mundial y todo lo que hizo en el club, y también, lo que es más importante para mí, lo puedes ver fuera del club”, Digo entrenador en jefe de Denver Michael Malone en el escritorio de Jokić.

“La relación, el amor que tengo por Nikola, su madre y su padre en Sombor, Serbia, sus hermanos Nemanja y Strahinja, su esposa Natalija y su hija Ognjena”.

“Él nunca ha cambiado con todo el éxito, y nunca hará. Simplemente no es natural. Amo a Nikola… es grandioso ser parte de un gran jugador histórico que es una mejor persona, y lo digo sinceramente. Esto no es una charla de entrenador. Nikola es simplemente un gran, gran hombre”.

El final de los autoelogios cuando Jokić hizo una comparación con la forma en que sus amigos y colegas le hablaban incluso al basquetbolista —que juega como centro— muestra una de las razones por las que se ha convertido en una figura tan simple en la NBA.

Sin embargo, es posible que Jokić no pueda sentir el amor de Denver durante el desfile del campeonato juvenil si su deseo de amarrar a casa más tarde se endurece. «No. Necesito irme a casa», bromeó cuando le dijo que el desfile sería el jueves.

juguetón

Jokić fue la estrella de las secuelas de la NBA. (Crédito: Nathaniel S. Butler/NBAE/Getty Images)

La mejor dupla de la NBA: Jokić-Murray

A lo largo del tiempo de Jokić en Denver (salvo por un año), ha tenido a un hombre a su lado: Jamal Murray. Es difícil imaginar a Jokić, tres veces integrante del primer equipo All-NBA, sin su compañero Murray.

Canadá ha pasado por varias pruebas y tribulaciones en los últimos años y se perdió la totalidad de la temporada 2021-22 con una rotura del ligamento cruzado anterior, pero después de una larga recuperación, está claro que la base ha regresado al mejor nivel.

Si Jokić parecía tener el mismo temperamento, ya sea que estuviera ganando la NBA o perdiendo el tiempo regular, la emoción se apoderó de Murray después de su triunfo en el campeonato.

“Ni siquiera pude contenerme. No si. Realmente no puedo contenerme. Fue solo un momento surrealista”, dijo Murray después de llorar por su logro. “Todo golpeaba al tiempo (en mi cabeza). Todo fue impactante en ese momento, desde la carretera hasta el festejo con los muchachos, disfruta el momento, mírame en la rehabilitación, mírame en la niñez”, dijo.

Después de recuperarse de una lesión en el ligamento cruzado anterior, Jamal Murray ayudó a los Denver Nuggets a capturar su primer título de la NBA. (Imágenes de Garrett Ellwood/NBAE/Getty)

“Solo que será más, será una inspiración para estos pequeños que incluyen esto y han pasado por alguna adversidad, sabiendo que cuando te lo propongas, ellos solos lo resolverán. Es sólo la mentalidad la que sostiene esa posesión”.

Después de obtener el primer anillo, los Nuggets ahora tienen la oportunidad de construir una dinastía y con Jokić y Murray como uno de los mejores dúos de la NBA, si no el mejor, el camino de Denver será difícil de cambiar.

“Hay más que venir de mí. Si podemos hacer este pecado con un ligamento cruzado anterior, incluso después de pasar días de dolor y todo eso, podemos volver a hacerlo”, agregó un desafiante Murray.