Joel Álvarez llevará el peso de UFC: «Tras ser padre, quiero mantenerme muy activo, soy un obrero de UFC»

Joel Álvarez está a punto de aterrizar en Arabia Saudí el próximo 2 de marzo, pero el evento ha sido cancelado, recibiendo un duro golpe del asturiano, que le pidió más de un minuto para poder volver a la temporada de UFC, algo que no ha hecho. No se hace desde el pasado mes de julio, cuando Marc Diakiese vino a Londres. Pero nada más alejado de la realidad: UFC lo ha reposicionado en el traslado del cartel al UFC Apex de Las Vegas. Lo mismo, el mismo rival: el eslovaco Ludovit Klein. Mientras se resume en pleno campo de entrenamiento, el joven, apodado ‘El Fenómeno’ por razones obvias, acude en exclusiva a ABC para valorar la lucha que depara hasta el momento, pero también su presente, que se deja ver en su padre, y en su futuro, que implica perder el exceso de peso para mantenerse más activo. «Soy un tipo de UFC», admito con gracia. – Yo lo haré primero, anima tu paternidad. ¿Qué quiere decir esto? – Muy bien, es una maravilla, estoy encantada, es lo mejor de la vida. – ¿Cómo se hizo el cambio de ubicación del evento, de Arabia Saudita a Las Vegas? – Veo más contras que la siguiente, por cierto. Arabia Saudita estaba a 7 horas de Las Vegas, 14, pero todo eso fue por la diferencia horaria, el jet lag. Por lo mismo todo igual, y por lo demás una preparación más. – ¿Cómo es el tema de la visa para entrar a Estados Unidos? – UFC está tramando la reestructuración para mí, porque si hubiera vencido en 2023, es una reestructuración, no hay manera de hacerla nueva. Creo que todo está bien, aunque estaré mucho más tranquilo cuando tenga todo abierto. – Siempre es bueno estar buscando al gerente general de UFC, ¿no? – Lo bueno es que conozco bien la zona, vamos al Performance Institute, y también visitaremos algún otro gimnasio, entonces por ese lado tengo que ganar con mi equipo. Definitivamente irás donde entrenará el entrenador Héctor Vásquez. – Eres un esquiador muy importante en la división de peso ligero. ¿Cómo estás levantando el peso para tu pelea frontal con Ludovit Klein? -Muy bien, la verdad. Estoy trabajando con David Rojas y la verdad que te resulta muy fácil y cómodo. La última vez (contra el Diakiese) fue muy buena y seguimos el mismo camino. Todo lo vamos haciendo de forma progresiva, en otras ocasiones la inexperiencia me ha hecho pasar la pelota, pero he avanzado mucho con el pensamiento y el error. – ¿Cómo vas a acampar? – Muy bien. Tuve a Acoidan Duque en mi gimnasio (Tibet), pronto conoceré a Zebenzui Ruiz y había una montaña de buenos luchadores pasando por aquí. También por supuesto estuvo Enrique Wasabi. – Los aficionados que piensen en elegir esta pelea no tendrán que subir en el ranking. ¿Cuales son las direcciones? – Me parece un skin atractivo porque Klein es pegador y a mí me gusta cruzar el fuego. Por eso quiero encontrar rivales, quiero desollarme y estar activo y siempre le diré sí a un rival. El sueño ya está recopilado, el tema del ranking y el cinturón son muy buenos, pero ahora soy padre de lo que quiero ganar dinero. El legado y esto me atrajeron un poco. Quiero ser un auténtico maestro de la UFC, eres muy activo. – ¿Es esta la primera pieza de su nuevo contrato de cuatro paquetes? – Sí, podrás el año que te venga de nuevo. Esa es la idea, seguir pelando con los mejores del mundo y renovar contratos. Se vinculó al ranking de skins contra luchadores y realmente eran skins por poco dinero. Lo que realmente me importa es lo que sitúa el contrato más que el número en el ranking. – Dice que quieres mantenerte muy activo. ¿Esta actividad se basa en aceptar peso en peso welter (una división superior) si puedes perder más de esta manera? – Sí, eso pensé. Quiero probar un poco en el mundo, ya va siendo hora. Uno, estar más activo, y dos, porque mi cuerpo ya empieza a verse igual, tengo 31 años el día de la piel, mi cuerpo ya no es el mismo, mi metabolismo es pequeño, tengo un año grande para el categoría de peso perdido también. Tuve que hacer algunos pequeños ajustes, pero sí, hay muchos peleadores que han competido en el mundo y en el mundo, como Donald Cerrone, en lo que siempre me ha dado mucho. – ¿Sería posible mezclar skins en ambas divisiones? – Sí, mientras puedes seguir la luz, sí, mira la piel en las dos divisiones. – Esperamos con ansias a Ludovit Klein y que UFC llegue a España en Verano, ¿dónde deberíamos encontrarnos? – Pelear contra un 15 en UFC España sería perfecto. La oportunidad de volver a las listas locales sería ideal. Si se hace aquí, sí, pelearia en el peso ligero. Mi idea es tener tres peleas este año. -Te prometió algo, ¿está contento tu manager? -Me digo que mucho antes peleaba que estas eran buenas y que veía bien las cruces. Veremos el futuro. – Dicho esto, ¿crees que el pequeño octágono de Las Vegas te beneficia o te hace perder? – Creo que me beneficia porque quiero ir a la pelea en esta pelea, tocarnos, que no es una piel muy abierta. Es un tipo que se mueve muy bien y despacio, por eso me hace sentir mejor que la jaula sea más pequeña. Tiene muchos buenos desplazamientos. – ¿Qué estrategia piensas para salvar a Ludovit Klein en esta pelea? – ¡Veamos cuál es tu estrategia! Pero creo que querré meditar sobre el golpe, pero también tiene un derribo rápido, porque ha trabajado mucho en todas estas caras. Así como sabemos que Diakiese soldaba al juego, con Klein no lo tengo tan claro. Creo que queremos obligarlos a venir e intercambiar. – También es actual en Ilia Topuria. ¿Cómo luchar contra Alexander Volkanovski? -Creo que va a ganar, ahora estoy más convencido después de la derrota contra Islam Makhachev del australiano. No te recuperabas igual de una derrota así, fue un nocaut duro. No es tan fácil recuperar todo en el plano mental. E incluso cuando recibes un golpe más fuerte que el billete, tu cabeza intenta apagarse. Él alineó todo para que ella se ganara esta piel. – ¿Cómo ves la figura de Ilia dentro de UFC? – Esto es lo más importante que tienes en el deporte. Es una estrella y es un tipo muy mediático y está contenta con lo que dice, está sexy con las victorias. Todo está muy bien encaminado hacia ello. – ¿Qué objetivos tienes para la próxima vez? – Trabajar y trabajar. Tener una hija en brazos es lo mejor en la vida y estamos muy felices, todo lo que he hecho pensando en ella. Así que diseñaré a mi padre con mi trabajo. Quiero ser un buen trabajador y disfrutar mucho de mi familia y de mi pequeña. – ¿Preocuparte por alguien que depende de ti te hace querer competir más para generar más ingresos? -Creo que sí, lo cambia todo. Quiero ser muy activo, ganar dinero. Antes me preguntaba por el legado, por el nombre, porque me encanta, pero me da lo mismo que antes, no importa mucho, pero ahora todo cambia. La primera es ella.

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