TENIS Feliciano López: “Eco menos en el tenis porque no estoy cansado”

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Entre 26 campañas como profesional, Feliciano López eligió la raqueta siendo niño en 41 años, seis títulos individuales y seis dobles, otras 22 finales y 766 victorias. En su dilatada carrera entró en el Top-10 (12º en 2015) y acumuló récords. Es el tenista con más ensaladas en la Copa Davis (cinco, como Nadal). Los otros Grand Slams (81), Masters 1.000 (139) y ATP 500 (97) también se disputaron en un total de 486 torneos. En tu casa, rodeado de trofeos y récords, te sientes con AS, que premia tu historia, para resaltar tu nueva vida y el tenis, con claridad.

¿Hay menos tenis?

Sí, porque estaba haciendo algo en tu vida y aún así lo disfruté mucho. Eco de menos competencia, que me encanta, ya no lo tengo y no lo aguantaré más; la adrenalina, el subidón de jugar contra esos partidos, de ese gran torneo, de las clasificaciones. No comí ningún quemado, al contrario, lo disfruté. Pero también era consciente de que iba a acabar y de que no estaba traumatizado. Tenerme quedado con buen sabor en boca hace que el extrañe sea un poquito más.

¿Qué sientes cuando tienes una fiesta ahora, por la noche? ¿Tienes reflejos como de querer dárselos a la botella?

(Serie) No, lo vivo diferente, con otra perspectiva, porque no me afecta de la misma manera. No he visto mucho en televisión, y ahora me dirijo, si puedo y aprovecho, a alguna parte que me interese más. Por ejemplo, en Turín hay un poco de Rublev-Medvedev y el último Sinner-Djokovic. Ve más directamente cuando me toca estar en Madrid o en la Copa Davis, pero es verdad que no has influido en las cosas de la misma manera.

Debe ser raro, después de tantos años jugando al tenis, no hacerlo ahora…

Es más, adáptate a tu nueva vida; Todas las cosas que tienes que hacer para el tenis, ya te arrepentirás de no haberlas hecho. Entonces, llenar todo este tiempo con otros no es fácil. Anteriormente tenía una resolución, ponerme en forma, intentar mejorar. Todo fue por y para el tenis. Ahora tengo una vida feliz, pero es muy distinta, mucho más tranquila. Tengo la intención de ir al gimnasio y cuando tengo la oportunidad de jugar un poco al tenis, me sumo, pero es difícil encontrar motivación sin un objetivo tan claro.

«Es maduro y valiente. No, no vio a nadie jugar tan bien con su papá»

Acerca de Carlos Alcaraz

¿Qué te pasó este año pasado?

Estuvo un poco más metido en el torneo de Madrid (es el director del Mutua Open), haciendo más cosas durante el año, porque jugó muy poco. Ahora puedo dedicarle aún más tiempo, pero sólo si aprende. Este curso fue un gran retorno, porque fue el primer año que duró dos semanas, y el cambio es bastante importante, aunque no lo sea, es como un Grand Slam. Creo que fue muy bien. En 2024, con todo lo que hemos aprendido, intentaremos ser aún mejores.

¿Y como comentarista?

Tuve algo de suerte en Wimbledon y ya había pasado el año pasado en la BBC. Repito unos días y vuelvo a Nueva York por Sky y la verdad está bien. La BBC fue un descubrimiento total por parte de mis compañeros, gente a la que admiraba mucho cuando era pequeña. Estuve una vez con John McEnroe en la cabina.

Feliciano López, con su hijo, Darío, en brazos, y junto a su esposa, Sandra Gago.


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Feliciano López, con su hijo, Darío, en brazos, y junto a su mujer, Sandra Gago, el día de su jubilación.

¿Te gustaría hacer algo en televisión como tu mujer en Masterchef?

En Masterchef no sé si lo veré, pero son pocos los programas que pueden estar en televisión. Lo vivo intensamente con ella (Sandra Gago), porque cocinaba bien. Esto también es una realidad y cuando sabes que, además de cocinar, intervienes en otras cosas, pero fue una experiencia muy bonita para ella. Hice el año pasado Mask Singer y estuvo muy bueno. Mereció mucho la pena incluso si solo puedes quedarte dos programas porque estás tocando en México.

Cuando juegas tenis, ¿crees que el tema de los cambios de pelota es la razón por la que hay muchas lesiones? ¿Tu época era la misma?

No es algo nuevo, ha existido toda mi vida. Incluyendo peor. En los últimos años has estado, estos años, la gente siempre se ha apagado, pero los cuestionamientos han aumentado y se han comprometido a hacerlo en torneos que se han jugado con mucha asistencia o a vuelta, la pelota es lo mismo. Es un problema del que debes alejarte porque es importante, pero no es la única razón de las lesiones. El calendario es el otro. Se intenta acortar, pero los jugadores, en su época de descanso, se van a jugar a China, Arabia Saudita, Sudamérica, lo que también escuché, no es una crítica, pero a veces nos mantenemos coherentes y descansamos. Además cada vez hubo más compromisos comerciales, que llevaban 25 años siendo menos. Vivimos el mal tiempo y estuvimos dos o tres meses prácticamente sin nada. Si estás tratando de proteger más al jugador con este sentimiento. Aunque el tenis es un deporte muy complejo, hay muchos interesados ​​y es muy difícil abandonar todo el mundo del amor.

«Mi intención es Australia. Todavía quiero jugar en Roland Garros»

Sobre el regreso de Rafa Nadal

¿Todo esto hizo que el tenis costero fuera peor que antes?

Simplemente vivo un calendario exigente. Unos compañeros mayorales más de la era Bruguera, Emilio Sánchez Vicario… hace unos años, no en Australia, por ejemplo, porque los Grand Slams no eran obligatorios, el Masters 1.000 veces, tenía un ranking medio que apuntaba sólo a torneos donde Juegas bien. Pero creo que el nivel medio del tenis es muy diferente al que tenía antes, no por la temática del calendario, sino porque se juega de forma muy distinta. La gente es mucho más fuerte físicamente, las raquetas han evolucionado mucho, hoy cada día golpean la pelota diez veces más fuerte, esta es la principal evolución para mí. Y la desaceleración de las vías rápidas en general. Lo que pasa es que las superficies son muy lentas, mucho más que las canchas de arcilla, que son más rápidas que algunos torneos bajo techo. Todo ha ralentizado mucho, incluido el césped. Por eso todo el mundo juega más o menos con el mismo estilo. Lo bueno del tenis para mí era que tenía especialistas en tierra batida, en hierba, más variado. Era atractivo para el aficionado, porque tenía mucha diversidad. Eso si estás perdiendo un poco.

Alcaraz dijo entender que el tiempo de un profesional había pasado desde principios de noviembre y que había sido desconectado un poco antes. ¿Usted qué opinión?

Lo que pasa es que el juego ha alcanzado un enorme nivel de exigencia cada semana. Cuando aspiras a estar en la final o ganar torneos, es diferente y mucho más difícil de lo que puede ser para el alcalde. Tu comentario es fruto del aprendizaje. Sólo que tiene 20 años, a veces lo olvidamos. Además, juega con mucha intensidad, es necesario que esté fresco, guarda algo de comida. No se pueden conseguir grandes resultados de una manera más diésel, como Djokovic, que a veces llena los partidos a cámara lenta, hasta que encuentra su momento y ya es invencible. Lo mismo que le pasó es que al final del año no se encontraba a la altura de lo que había que hacer, de fresco, es normal. Porque él los transmitió a todos, mientras ellos aprenden y conocen. Carlos aún no tiene una base de datos lo suficientemente grande como para decidir aquí sí, aquí no, aquí preparo, dejo esto… Es muy complicado. Y todo lo que estás pasando por ella, lo que estás viviendo tan pronto… Es un tsunami que te espera en tu vida con 20 años y es difícil de manejar. Por esta razón merezco tanto crédito por lo que estoy haciendo. Como no los lleva, tiene fuerzas suficientes para asimilarlo, el valor de compararse con Djokovic, que es, para muchos, el mejor jugador de la historia, hasta el extremo.

Feliciano López, al frente de un mural artesanal, lo hizo a mano, en lo que son los principales logros de su carrera.


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VARIOS 23Feliciano López, delante de un mural artesanal, realizado a mano, en lo que son los principales logros de su carrera.

¿Sabes jugar tenis, como has visto, como Carlitos va a traer a tanta gente?

Con la edad ya ha ganado dos Grand Slams y su número uno. Es uno de esos jugadores que se venden todos los años. Pero está claro que tendemos a compararlos con Federer, Nadal y Djokovic. La gente no sabe lo que tiene. ¿Por qué si Alcaraz gana 15 Slams no tendrá muchos problemas? Es decir, hasta terminar, Sampras cogió 14 y trajo un manojo de Manacor y sacó 14 de la misma manera. Soy vívido acerca de esta época. Jugó contra Ellos. Lo que pasó no se repetirá, la probabilidad es muy baja. McEnroe, Becker, Lendl, Agassi, Sampras, Laver, ¿cuáles son estos paquetes? Hiciste un ejercicio de pedagogía y dices, sí, es irreal ver a un Michael Jordan, tres juntos cada 15 años. Alcaraz es increíblemente bueno. Para los tres no tengo explicaciones. Como la noticia de alguien que convivió con un tenista, con una gran victoria, que tiene un hijo, Nadal, que ganó 14 veces en Roland Garros. Vamos a disfrutar de Alcaraz, su carrera. Y quizás 10, 12 o 13, el tiempo lo dirá. Pero consideremos lo que tiene. No he visto jugar tan bien a un jugador de su edad, menos si Federer con 20 años jugaba como Carlos.

Hablando de leyendas, parece que Nadal regresará a Australia. ¿Qué sabes y qué te gusta?

Yo era igual preocupándome por todo. Pero desde hace un mes estas cosas son muy diferentes. Ha progresado mucho con la lesión y está muy contento y con las ganancias de estar de regreso. Tu intención es ir a Australia. Tremenda alegría. Un jugador como Rafa parece menos. Como aficionado, no sé cuál es la estrella Djokovic; Rafa ya no existe y Federer se retirará. Hay un vacío importante, que de momento se ocupa Alcaraz. Medvedev también tuvo su salida y Sinner, el año que viene, se hizo cargo… Pero eso no es todo, la vacante es tan grande. Quizás Rafa vaya bien a París para competir contra cualquier cosa. Hoy todavía quiero ganar otro Roland Garros. E incluso hay algunos juegos olímpicos, en tu patio trasero…

«Le digo a Ferrer que voy a levantar el trofeo con Carlos y Rafa. Él soñará conmigo»

Sobre la Copa Davis

¿Seguirá la dirección de las finales de Copa Davis?

Aún no lo se. Fue la voluntad de hacerlo. La gente de la ITF está contenta con mi trabajo.

¿Estás satisfecho con la final de este año?

Fueron muy buenos en la verdad. Ha tenido mucha controversia con el nuevo formato estos últimos cinco años, muchos cambios. Muchas críticas. Pero cuando la ITF enfrentó la salida de Cosmo de la economía y una competencia a la que la organización tuvo que enfrentarse, hizo un gran trabajo. El tema de las Finales de ocho, creo que el nuevo formato es el que más engancha. La gente poco a poco va entendiendo que a fin de año hay algo ahí, así que si quieres ver tu país dos o tres días, puedes planificarlo con un poco de tiempo. El ambiente que viví hoy en Málaga fue muy bueno, de Copa Davis, afición, público implicado, entrenamientos en pista con la emoción de ellos y esa tensión propia de la competición de siempre. El formato es mejorable, pero de momento se va a jugar así en 2024. Incluso si está abierto a seguir explorando fórmulas para conseguir que el formato sea mejorable. La única, sin embargo, es que, en la fase de grupos, cuando no juegas en el país anfitrión, ahí cuesta más llenar la pista. También se está trabajando mucho para las federaciones, no sólo para el país que organiza la atracción del público de sus países, también con los operadores turísticos, paquetes interesantes.

¿Sueña con Alcaraz y Nadal junto con España?

El otro día le dijo a David (Ferrer, capitán español), ‘el año que viene te veo levantando tu copa con Rafa y Carlos’. Es mi sueño deportivo de 2024.

¿Alcaraz o algún jugador ganará cinco Davis como seis?

Sobre todo, los cuatro títulos en la que se disputó la final, se sienten como algo muy especial. La mía es una competición que me parece impresionante y creo que merece el esfuerzo del mundo entero. Es importante trabajar para que los jóvenes puedan vivir las emociones que vivimos nosotros; y cuando se sientan, se ponen a jugar.

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