Biden designará un monumento cerca del Gran Cañón para impedir la extracción de uranio

El Presidente Biden designará el martes casi un 405 mil hectáreas de tierra cerca del Gran Cañón como nuevo monumento nacional para proteger la zona de la minería del uranio, según confirmaron el lunes funcionarios de la administración.

La visita de Biden a Arizona forma parte de un bombardeo nacional de la Casa Blanca para trasladar a los votantes las victorias políticas clave -incluida una ley que firmó el año pasado para inyectar 370.000 millones de dólares en incentivos fiscales a la energía eólica, solar y otras energías renovables– a medida que se acerca la campaña de 2024.




El Presidente Biden se dirigía el lunes al Gran Cañón. Foto Kenny Holston/The New York Times

Altos funcionarios de su gabinete también están recorriendo el país esta semana para poner de relieve su agenda nacional.

Durante su primera parada de una gira por tres estados, Biden anunciará la creación de un monumento nacional -la quinta designación de este tipo de su presidencia- en una zona sagrada para las tribus nativas americanas, según dijeron funcionarios de la administración a los periodistas el lunes.

«La explotación minera está prohibida en esa zona», dijo Ali Zaidi, asesor nacional sobre el clima de Biden, a los periodistas en el Air Force One.

«El objetivo es preservar los recursos históricos» de la zona.

Las tribus nativas y los grupos ecologistas llevan mucho tiempo presionando para que el gobierno proteja permanentemente la zona que rodea el Gran Cañón de la extracción de uranio, que, según dicen, dañaría la cuenca del río Colorado, así como zonas con gran significado cultural para los nativos americanos.

Con la designación propuesta, se bloquearía toda nueva extracción de uranio.

Antecedente

La extracción de uranio ya está restringida en la zona en cuestión desde 2012, pero la moratoria de la era Obama expiraba en 2032.

La designación de Biden convertiría las condiciones en permanentes.

La visita de Biden a Arizona fue también un esfuerzo por animar a grupos de electores cruciales en el estado, aunque gran parte de la opinión pública estadounidense sigue siendo escéptica respecto a su programa nacional.

Biden ha calificado la Ley de Reducción de la Inflación -una importante ley que firmó el año pasado para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que calientan el planeta- como «la mayor inversión jamás realizada en energías limpias».

Sin embargo, el 71% de los estadounidenses dicen haber oído «poco» o «nada en absoluto» sobre el paquete un año después, según una encuesta de The Washington Post y la Universidad de Maryland.

Y la mayoría de los estadounidenses -el 57%- desaprueba su gestión del cambio climático, según el sondeo.

Las encuestas muestran que los votantes jóvenes, que acudieron en masa a las elecciones de 2020, están especialmente preocupados por el calentamiento global.

Algunos grupos ecologistas se enfurecieron cuando Biden dio luz verde a un proyecto de perforación conocido como Willow en tierras federales vírgenes de Alaska y ordenó la venta de contratos de perforación en alta mar como parte de un acuerdo para aprobar la ley del clima, socavando la promesa electoral de prohibir las perforaciones en tierras federales.

«Sabemos que las encuestas no cuentan toda la historia», declaró el lunes Karine Jean-Pierre, secretaria de prensa de la Casa Blanca, cuando se le preguntó por qué los votantes parecen no saber qué hay en los proyectos de ley de Biden.

A medida que la administración siga promulgando los diversos paquetes legislativos, dijo, «veremos cómo los estadounidenses empiezan a sentir lo que hemos sido capaces de hacer en Washington.»

Los nativos americanos también fueron un bloque de votantes crucial en Arizona en 2020, cuando el estado votó por un candidato presidencial demócrata por primera vez desde 1996.

Constituyeron el 6% del electorado de Arizona en 2020, un porcentaje superior al margen de victoria de Biden, según el Congreso Nacional de Indios Americanos.

Más del 80 por ciento de los votantes nativos americanos en 2020 estaban de acuerdo con la afirmación de que «el gobierno federal debería devolver las tierras robadas a las tribus nativas americanas», según una encuesta realizada en 2022 por African American Research Collaborative.

«Es probable que se trate de una decisión estratégica centrada en el Gran Cañón», afirma Gabriel Sánchez, investigador de la Brookings Institution que ha estudiado las tendencias de voto entre los nativos americanos.

«Muchos nativos americanos no votan en función del partido, sino en función de qué candidatos harán más por promover los intereses de las comunidades nativas americanas».

La Asociación Nacional de Minería calificó la designación del monumento de «injustificada» y dijo que obligaría a Estados Unidos a depender del uranio importado de países como Rusia.

El representante Bruce Westerman, republicano de Arkansas y presidente del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes, criticó a Biden por bloquear los recursos nacionales.

«La falta de razón de esta administración no conoce límites, y sus acciones sugieren que el presidente Biden y sus asesores radicales no estarán satisfechos hasta que todo el patrimonio federal esté fuera de los límites y Estados Unidos esté sumido en la dependencia de nuestros adversarios para nuestros recursos naturales», dijo el Sr. Westerman en un comunicado.

La administración ha argumentado que el monumento propuesto representa sólo el 1,3 por ciento de las reservas de uranio conocidas del país.

«Esto va a ser un límite para el desarrollo futuro en este espacio, respetando al mismo tiempo los derechos existentes», dijo el Sr. Zaidi.

La zona en cuestión se llama Baaj Nwaavjo I’tah Kukveni – Baaj Nwaavjo, que significa «donde vagan las tribus», para el pueblo Havasupai, e I’tah Kukveni, o «nuestras huellas», para la tribu Hopi.

Otro caso

A principios de este año, Biden creó un nuevo monumento nacional, Spirit Mountain, en Nevada, aislando del desarrollo medio millón de acres venerados por los nativos americanos.

También restauró y amplió las protecciones del Monumento Nacional Bears Ears y Grand Staircase-Escalante en Utah, lugares sagrados para los nativos americanos y que habían sido abiertos a la minería y la perforación por la administración Trump.

En junio, la administración Biden prohibió durante 20 años las perforaciones en torno al Cañón Chaco, en Nuevo México, uno de los yacimientos nativos americanos más antiguos y de mayor importancia cultural del país.

Coral Davenport ha contribuido a la información.

Zolan Kanno-Youngs es corresponsal de la Casa Blanca y cubre una serie de temas nacionales e internacionales en la Casa Blanca de Biden, incluida la seguridad nacional y el extremismo. Se unió a The Times en 2019 como corresponsal de seguridad nacional.

Lisa Friedman informa sobre el clima federal y la política ambiental desde Washington. Ella ha roto múltiples historias sobre los esfuerzos de la administración Trump para derogar las regulaciones del cambio climático y limitar el uso de la ciencia en la formulación de políticas.

c.2023 The New York Times Company

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